Fokus | Nyheder | Superliga

Johan Larsson: Zlatan er ikke alting

Anføreren for Brøndby er træt af at folk underkender det svenske landshold

Sveriges fodboldlandshold må igen være i rollen som underdog, når holdet fredag spiller den første af to play-off kampe mod Italien om en plads ved VM i Rusland næste sommer.

På trods af den svære modstander, er der trods alt optimisme i det svenske, da holdet i kvalifikationen besejrede den senere gruppevinder, Frankrig, undervejs og henviste Holland til tredjepladsen i gruppen.

Johan Larsson har været en del af disse bedrifter og han er træt af at folk underkender det svenske landshold.

– Mange var skeptiske, før gruppen startede, fordi Sverige skulle møde Frankrig og Holland, men Sverige havde undervejs en god chance for at vinde gruppen med fire kampe tilbage, siger han til Ekstra Bladet.

– Holdet har overrasket virkelig mange, så ingen tror, at det bliver umuligt at slå Italien, siger 27-årige Johan Larsson.

Sverige skuffede ved EM i 2016, hvor holdet blot hentede et point og en sidsteplads i gruppen. Efter slutrunden indstillede holdets talisman, Zlatan Ibrahimovic og flere andre bærende kræfter landsholdskarrieren.

– Der har været lidt af et generationsskifte, efter at Zlatan, Kim Källström og Andreas Isaksson stoppede. Det var den gyldne årgang, som mange ville kalde det, som stoppede efter EM i 2016.

– Så der var mange spørgsmålstegn, men den nye træner, Janne Andersson, kom til og byggede sin stil op omkring holdet. Det er gået godt, holdet er kommet fint videre.

– Det var flot at blive nummer to i en gruppe med Holland og Frankrig, siger Brøndby-anføreren.

Larsson har kun haft sporadiske optrædener for landsholdet, men gode præstationer i Alka Superligaen i dette efterår har banet vejen for en plads i truppen.

– Først og fremmest er det et bevis på, at jeg har gjort noget godt over en længere periode. Det er noget, jeg har drømt om i lang, lang tid, så det føles rart, at chancen er dukket op, lyder det fra højrebacken.

Der er kickoff til den første kamp mod Italien fredag 20.45. Returopgøret venter i Italien tre døgn senere mandag aften.