Fokus | Nyheder

8. december: Michael Ballack – den evige toer

Bag den ottende låge finder vi historien om en af de største tyske spillere i nyere tid

Det er måske lidt hårdt at kalde Michael Ballack for en evig nummer to, når man kigger på det antal titler han vandt i sin aktive karriere. Ser man dog på antallet af tabte finaler, begynder man dog at kunne se hvorfor, det giver mening.

Før vi kommer til det, skal vi dog tilbage til starten. Da Michael Ballack var 19 år gammel, fik han debut for Chemnitzer FC i sæsonen 1995/96, som på daværende tidspunkt spillede i 2. Bundesliga. Han blev hurtigt fast mand på holdet og efter sæsonen skiftede han til den daværende nylige oprykker til Bundesligaen, traditionsklubben FC Kaiserslautern.

Hans første sæson i Bundesligaen kunne ikke have været bedre. Klubben vandt sensationelt det tyske mesterskab, som oprykkere, hvilket stadigvæk er et af de mest overraskende mesterhold nogensinde i tysk fodbold. Sæsonen efter var han etableret som en naturlig starter.

Dette var med til at overbevise Bayer Leverkusen om, at de ikke kunne leve uden Ballack, som blev hentet for 4 millioner euro.

Det var i Bayer Leverkusen, at Michael Ballack begyndte at blive forfulgt af uheld. I sin første sæson i klubben endte de på Bundesligaens andenplads. I hans tredje og sidste sæson i klubben havde de en af de mest hjerteskærende sæsonafslutninger nogensinde.

Den 4. maj 2002 håbede alle i og omkring Leverkusen på drømmen og muligheden for at vinde ’The Treble’ – mester i den hjemlige turnering, mester i pokalturneringen og mester i Champions League.

11 dage efter stod de tilbage med tre sølvmedaljer og tilnavnet ‘Neverkusen’ for deres manglende evne til at vinde noget.

Mareridtet startede i Bundesligaen, hvor en Dortmund-sejr over Werder Bremen efterlod Bayer Leverkusen 1 point fra titlen.

En uge efter spillede de pokalfinale mod Schalke 04. Her endte de med at tabe 4-2, selvom de kom foran og havde mulighederne til at score flere mål.

Fire dage senere havde Leverkusen dog muligheden for at redde en sæson, der var gledet af sporet. Dette var dog nemmere sagt end gjort, da det var selveste Real Madrid, som skulle besejres i finalen. En helflugter af guds nåde fra Zinedine Zidane afgjorde dog kampen til madrilenernes fordel og Leverkusen måtte endnu engang rejse tomhændet og titelløs hjem.

For at gøre ondt værre, var Michael Ballack også en del af det tyske landshold, der tabte i VM-finalen i 2002 til Brasilien.

Efter en frustrerende sæson skiftede han Bayer Leverkusen ud med Bayern München, hvor han endelig begyndte at vinde titler igen.

Her nød han sin bedste periode i sin karriere – i hvert fald trofæmæssigt. Han spillede i klubben i fire sæsoner, hvor han endte med at vinde både det tyske mesterskab og den tyske pokalturnering tre gange.

Der var dog flere skuffelser på vej. Det tyske landshold var på hjemmebane under VM i 2006, med 29-årige Michael Ballack som kaptajn, tabte de dog semifinalen til Italien, de senere vindere. Den samme sommer valgte Ballack ikke at forlænge sin aftale med Bayern München og søgte i stedet nye udfordringer i England, hvor Chelsea sikrede sig midtbanespillerens underskrift.

I London, hvor han spillede i fire sæsoner, nød han også stor succes. Her var han med til at vinde det engelske mesterskab en gang, Community Shield en gang, FA Cup tre gange og EFL Cup en enkelt gang. Michael Ballacks karriere i Chelsea var dog heller ikke uden en meget bekendt hjertesorg for tyskeren. to gange kom de på andenpladsen i Premier League, tabte en enkelt finale i EFL Cup, tabte to finaler i Community Shield og værst af alt endte de også med at tabe Champions League-finalen i 2008 til Manchester United efter straffesparkskonkurrence.

Som om det ikke var nok, tabte Tyskland endnu en finale, da Spanien besejrede dem i EM-finalen i 2008.

Efter fire sæsoner i Chelsea var Michael Ballack klar til at rejse hjem igen og skiftede tilbage til Bayer Leverkusen. I sin første sæson med klubben endte de på andenpladsen igen, hvor han sæsonen efter valgte at afslutte sin karriere.

Der er ingen tvivl om, at Michael Ballack er en af nyere tids største tyske spillere. Han har dog været forfulgt af en kaskade af tabte finaler og trofæer i store dele af sin karriere og vil af den grund altid være den evige toer i Tyskland.

 

https://www.transfermarkt.com/
http://www.dailymail.co.uk/sport/football/article-386254/Ballack-signs-year-deal-Chelsea.html
http://www.espnfc.com/story/1462412/rewind-to-2002-bayer-leverkusen-suffer-treble-disappointment
http://www.goal.com/en/news/1717/editorial/2012/10/03/3419692/mr-runner-up-michael-ballack-leaves-a-legendary-career-of