Opgøret mod Jugoslavien i 1991 var en skæbnekamp for Richard Møller Nielsen, da et nederlag ville sende Danmark ud i EM-kulden

Det var et dansk landshold uden Laudrup-brødrene, der den 1. maj 1991 skulle møde Jugoslavien i EM-kvalifikationen på Røde Stjerne Stadion i Beograd. De havde nemlig begge forladt landsholdet i protest mod landstræner Richard Møller Nielsens defensive spilletid, som stod i skærende kontrast til spillestilen under den tidligere landstræner Sepp Piontek.

De to brødre havde året forinden taget afsked med det danske landshold efter et 0-2 nederlag den 14. november 1990 til Jugoslavien i Københavns Idrætspark. Et skelsættende og ydmygende nederlag, hvor en del af de danske fans i den sidste del af kampen taktfast sang den tidligere træner Sepp Pionteks navn. Og i kølvandet på nederlaget blev landstræneren udsat for sønderlemmende kritik fra en stor del af den danske sportspresse.

Brian Laudrup skulle efter sigende havde været rasende efter nederlaget til Jugoslavien på hjemmebane, fordi Richard Møller Nielsen havde vraget ham i startopstillingen til fordel for “Turbo” Bent Christensen. Så lillebror valgte at følge trop, da storebror Michael Laudrup til stor skuffelse for de danske roligans annoncerede sin beslutning om at stoppe på landsholdet.

Kaos på landsholdet efter Laudrup-brødrenes afgang

Derfor var der heller ikke de store forventninger til det danske landsholds chancer forud for kampen i Beograd. Men det stod lysende klart, at et nederlag mod stormagten fra Balkan ville betyde et endegyldigt farvel til EM-slutrunden i Sverige i sommeren 1992. Og der blev også spekuleret i, at det kunne blive den sidste kamp for landstræner Richard Møller Nielsen.

Selvom Laudrup-brødrene ikke var at finde på holdkortet, var der stadig store navne på det danske landshold. Brøndbys unge målmand Peter Schmeichel vogtede buret, mens den rutinerede anfører Lars Olsen og Kent Nielsen dannede makkerpar i det centrale forsvar.

Det var egentlig meningen, at den lynhurtige Jan Heintze skulle starte inde på venstrebacken for Danmark til kampen i Beograd. Men under den sidste træning inden opgøret havde Richard Møller Nielsen afprøvet Jan Bartram på Heintzes vante plads. Derfor valgte PSV-spilleren til alles store overraskelse i protest at rejse hjem til Eindhoven i Holland.

Brøndbys Kim Christofte havde overtaget Michael Laudrups plads som spilfordeler på midtbanen, hvor han fik opbakning af sin klubkammerat John “Faxe” Jensen. På toppen havde Danmark en frontduo bestående af Flemming Povlsen og Superligaens topscorer “Turbo” Bent Christensen, der spillede i Brian Laudrups fravær.

Røde Stjerne havde vundet Mesterholdenes Europa Cup

På det jugoslaviske holdkort var blandt andre Robert Jarni og Robert Prosenecki, som efter landets opløsning i 1992 blev stamspillere på det nye kroatiske landshold. Jarni havde spillet en afgørende rolle i det første opgør ved at score målet til 0-2 i Københavns Idrætspark året forinden, der endte med at sende dansk landsholdsfodbold ud i det totale kaos.

Et andet prominent navn på Jugoslaviens landshold var Dejan Savicevic, der senere i sin karriere blev en nøglefigur for Silvio Berlusconis AC Milan. Angriberen Darko Pancev havde vundet Den Gyldne Støvle i Europa i 1991. Samme år som han sammen med resten af Røde Stjerne Beograds hold havde vundet Mesterholdenes Europa Cup finale mod Marseille, der spillede med den franske landsholdsangriber Jean-Pierre Papin i front.

En stor del af Jugoslaviens profiler spillede til dagligt for Røde Stjerne Beograd. Derfor var det også et undertippet dansk mandskab, der gik på banen mod de jugoslaviske storfavoritter, som med en sejr på hjemmebane kunne sende det danske landshold ud i EM-kulden.

Den jugoslaviske stormagt fik kamp til stregen i Beograd

Men de jugoslaviske stjerner virkede rystede efter kampens første kvarter, hvor både Kim Vilfort og John Sivebæk havde ramt stolperne. Og efter en halv times spil slog “Turbo” Bent til med scoringen til 1-0. Et indlæg fra højre side blev smækket ind i tomrummet mellem forsvarsspillerne og målmanden, hvor Flemming Povlsen med hovedet spillede sin angrebsmakker fri.

“Turbo” Bent kvitterede ved at sende Danmark på sejrskurs foran 22.000 måbende fans på et propfyldt Røde Stjerne Stadion. Hjemmeholdet måtte derfor lægge øre til en højlydt pibekoncert fra deres egne fans, da de gik den lange tur ned til omklædningsrummet efter kampens første 45 minutter.

I anden halvleg kom Jugoslavien bedst ud af starthullerne. Stjernerne fra Balkan, der var blevet slået ud af kvartfinalerne ved VM i Italien i 1990 efter straffesparkskonkurrence mod Argentina, fik lagt et massivt pres på det danske mandskab.

Og der var kun spillet fem minutter, da holdets måltyv Darko Pancev på et hovedstød udlignede til stillingen 1-1. Robert Prosenecki slog et hjørnespark mod forreste stolpe, hvor et mislykket indgreb af Peter Schmeichel blev straffet af den jugoslaviske højdespringer.

Superligaens topscorer skød Danmark til sejr på Balkan

Derefter tydede meget på, at hjemmeholdet ville tage alle tre point, men de danske vikinger havde ikke i sinde at give op uden kamp. I første omgang kanonerede Flemming Povlsen bolden på overlæggeren. Og efter lidt mere end en times spil drev danskeren igen gæk med Jugoslaviens stærke bagkæde.

Med et par smarte træk fik Povlsen trukket flere af modstandernes forsvarsspillere til sig på kanten af feltet. Herefter spillede han bolden til en fri “Turbo” Bent. Superligaens topscorer gjorde kort proces ved at skyde bolden fladt ned i det højre målhjørne. Dermed var Danmark i front med 2-1 på udebane mod et af Europas bedste mandskaber på den tid.

Det danske landshold kunne lettede løfte armene i vejret, da kampens franske dommer Joel Quiniou en halv time senere fløjtede kampen af. Resultatet betød nemlig, at Richard Møller Nielsen overlevede som dansk landstræner. Jugoslavien endte senere som vinder af gruppen, men blev den 31. maj 1992 udelukket fra EM af UEFA, da landet var hærget af borgerkrig. Derfor var det i stedet Danmark, som fik tildelt billetten til slutrunden i Sverige i sommeren 1992.

Kilde: DBU (Landsholdsdatabasen)

EFTERLAD ET SVAR

Please indtast din kommentar!
indtast venligst dit navn her