Analyse: Bedste Premier League i mange år?

Hvisk det forsigtigt, men kan Manchester City rent faktisk udfordres? Og er det her den stærkeste og mest underholdende Premier League længe?

Mange britiske fodboldeksperter var sidste sæson bekymrede over Manchester Citys tilsyneladende ustoppelige succesridt mod Premier League-titlen. Pep Guardiolas mandskab fejede al modstand og banen og tog pokalen hjem med 100 point og endnu flere mål. Det lignede begyndelsen på enden for en konkurrencedygtig topliga, hvor mesterskabskampen kan tryllebinde hele planeten.

Ni runder inde i den nye Premier League-sæson er de bekymringer blevet gjort til skamme. For en stund i hvert fald. Manchester City er sådan set ikke blevet dårligere, men de øvrige tophold er kommet langt bedre i gang, end det var tilfældet på samme tidspunkt sidste år. Ja, The Citizens fører stadig tabellen, men Liverpool ligger á point, og hele tre hold følger to point efter.

Dermed ser hele fem hold altså ud til at ville lege med om det eftertragtede trofæ. Og billedet bliver kun endnu mere interessant, når man kigger nærmere på de enkelte holds præstationer indtil videre.

Overraskende tophold

Jürgen Klopps Liverpool er det mindst overraskende af udfordrerne efter en sommer med heftig oprustning. Flere af holdets svage punkter er blevet styrket markant, og Liverpool ligner et helt andet mandskab end tidligere tiders underholdende, men utroligt svingende produkt. Det har indtil videre kastet syv sejre i ni kampe af sig, og de eneste pointtab har været mod Chelsea og netop Manchester City.

Herefter følger London-klubberne Chelsea, Tottenham og Arsenal, som har det til fælles, at ingen rigtig mente, at de burde være i toppen af tabellen. Mauricio Pochettinos Spurs købte ikke en eneste spiller i sommers og flere af holdets største profiler vendte udmattede hjem efter en lang VM-slutrunde. Chelsea og Arsenal skulle begge genopfinde sig selv med nye managers, og der var udbredt enighed om, at de nye projekter skulle bruge et par år.

Citys dyre nye profil: Jeg har stadig meget at lære

23-årige Rodri var Manchester Citys stjerneindkøb denne sommer og er kommet godt fra start. Men spanieren forholder sig ydmygt til de nye omgivelser

Men Tottenham har fået deres bedste Premier League-start nogensinde, Arsenal har vundet 11 kampe i træk på tværs af alle turneringer, og Chelsea spiller ligaens flotteste fodbold, anført af en fuldstændig ustyrlig Eden Hazard.

Guardiola-effekten

Så, hvad er der sket? Er de øvrige Premier League-hold blevet dårligere? Ikke umiddelbart. Hold som Bournemouth, Watford og Everton har gjort det glimrende, mens Wolverhampton er ligaens mest spændende nyoprykker i mange sæsoner. Er topholdene så blevet meget bedre? Det ligner heller ikke et fyldestgørende svar. Liverpool er stadig langt fra den formodede topform, Tottenham spiller ærligt talt ret middelmådigt, og jo mindre sagt om Manchester United i denne sammenhæng, jo bedre.

Måske er forklaringen, at Guardiolas nådesløse City-hold har opkvalificeret konkurrenterne. Så længe spanieren står i spidsen for den skyblå del af Manchester, er der simpelthen ikke plads til at slappe af eller slække på kvaliteten på noget tidspunkt, hvis man vil følge med. Igen kan man kigge på Mourinhos underpræsterende stjerner, hvis man vil have syn for sagn.

Det kan også være, at det hele ser anderledes ud om et par runder. Der er trods alt kun spillet lige omkring 25% af sæsonen, og logikken siger, at Manchester City står tilbage som vinder, når det hele er forbi. Men hold op, hvor er det underholdende, mens det står på! Der er nu ikke noget, som et godt gammeldags engelsk titelbrag. Må det vare længere end til jul.

EFTERLAD ET SVAR

Please indtast din kommentar!
indtast venligst dit navn her