• Offsite

International optakt: Afgørende engelske kampe og europæiske giganter i knæ

Daniel Wass, Gareth Bale
Getty Images
Annonce

Bolden ruller igen over alt i Europa i denne weekend, og vi giver dig her en optakt til fem af weekends mest interessante opgør

Valencia-Real Madrid

Valencia overraskede alt og alle, da de i midtugen slog Ajax på udebane og sikrede sig avancement til knockout-fasen i Champions League. Det var tredje sejr på stribe for Los Ches, og noget kunne tyde på, at Albert Celades’ mandskab for alvor er ved at finde melodien.

Lørdag aften får de besøg af et Real Madrid-hold, der godt nok fører La Liga i partnerskab med FC Barcelona, men nok har mere end et halvt øje på El Clásico-braget mod samme allerede på onsdag. Der kan derfor ligge en overraskelse og lure på Mestalla. Intenst og målrigt bliver det ganske givet også.

Manchester United-Everton

Vi Elsker 90’erne. Det fristes man til at navngivne søndagens opgør mellem Manchester United-Everton, når man kigger på trænerbænkene. Det er nemlig den store duel mellem Ole Gunnar Solskjær hos United og ‘Big’ Duncan Ferguson hos The Toffees.

Ferguson sidder kun midlertidigt i Everton-sædet, men en 3-1 sejr over Chelsea i første kamp har allerede løftet stemningen voldsomt i den blå del af Liverpool. Nu gælder det en svær udekamp mod et United-hold, der i den grad også er kommet ovenpå med flotte sejre mod Tottenham og Manchester City. Hvem af de to legendariske angribere får pisket deres spillere mest op inden søndagens brag?

Arsenal-Manchester City

Straks efter Ole Gunnar og Duncan går i flæsket på hinanden søndag, tager endnu en midlertidig manager imod en af Premier Leagues mest legendariske. Arsenal og Freddie Ljungberg fik endelig en stærkt tiltrængt sejr, da West Ham mandag blev besejret med 3-1, men nu gælder det de forsvarende mestre fra City.

Guardiola har dog haft ukarakteristisk svært ved at få tingene til at hænge sammen i år. Sidste weekends smertelige 1-2 nederlag hjemme mod Manchester United betyder, at The Citizens nu er hele 14 point efter Liverpool i tabellen og praktisk talt ude af titelkampen.

Kan Arsenal drille de sårede giganter? Eller var det en falsk opvågnen mod West Ham?

Fiorentina-Inter Milan

For en uge siden havde Inter Milan gang i en historisk god sæsonstart. Men så fulgte et 0-0 resultat mod Roma, og, værre endnu, et 1-2 nederlag mod FC Barcelona, der betød farvel til Champions League. Det var en alvorlig bet for den ambitiøse klub, men måske den europæiske exit kan bruges i Serie A.

For selvom Antonio Contes Inter lige nu fører tabellen, så puster Juventus dem lige i nakken. Og de ottedobbelte mestre er ikke sådan lige at løbe om hjørner med. Inter skal rejse sig hurtigt oven på skuffelsen, og det kan de passende gøre ude mod Fiorentina i denne weekend. La Viola har tabt deres seneste fire ligaopgør og ligner et hold på vej i dyb krise.

AZ Alkmaar-Ajax

Og nu vi snakker om krise… Hvis Inters sæson så bedre ud for en uge siden, så er det vand ved siden af Ajax Amsterdams. I sidste weekend tabte storklubben højest overraskende 0-2 hjemme mod Willem II, og tirsdag gik det så helt galt.

Erik ten Hags mandskab skulle blot have uafgjort hjemme mod Valencia for at sikre sig CL-avancement, men sidste sæsons semifinaledeltagere faldt sammen og tabte 0-1 i den hollandske hovedstad.

Skuffelsen må være enorm i Ajax lige nu, men der er ikke tid til at sunde sig alt for meget. For søndag gælder det et besøg hos Æresdivisionens andetbedste hold i form af AZ Alkmaar. En sejr til det utroligt stærke hjemmehold vil betyde pointlighed i toppen af tabellen. Kan Ajax rejse sig igen eller er dette begyndelsen på enden for sidste sæsons europæiske kæledægger?

Har du endnu ikke hentet ronaldo.com-appen, hvor du kan følge med i de seneste fodboldnyheder, transferrygter og se videoer, kan du gøre det via linket herunder.