Premier League-optakt: Vi har været her før

Søndag er en af de største dage i kapløbet om Premier League-titlen, og pudsigt nok er kampene identiske med en legendarisk runde i 2014

Årets Premier League bliver afgjort inden for de næste to uger, og denne søndag vil give et særdeles godt fingerpeg om, hvor årets pokal ender. Det er den udbredte holdning i England inden endnu en omgang Super Sunday, hvor Crystal Palace tager imod Manchester City og Liverpool møder Chelsea.

De to opgør har rigeligt drama i sig selv til at få enhver fan af Premier League, neutral eller ej, til at slikke sig om munden. Crystal Palace chokerede alt og alle tidligere på sæsonen, da de præsterede at komme fra Etihad med en utroligt overraskende 3-2 sejr, og Liverpool-tilhængere vil håbe på en gentagelse.

Omvendt har Chelsea både slået Liverpool ud af cupturneringen og spillet 1-1 mod topholdet i ligaen. Og i den kamp var The Reds endda tæt på at få sæsonens blot andet nederlag, kun afværget af sent pragtmål af ellers glemte Daniel Sturridge.

Så potentialet for drama er højt. Liverpool fører lige nu tabellen med to point foran Manchester City, der dog har en kamp i baghånden og derfor stadig er favoritter. Men Pep Guardiolas tropper skal op imod Tottenham og Manchester United i de to næste runder, så en dårlig generalprøve mod Palace kan hurtigt vise sig katastrofal.

Vil historien gentage sig?

Hvor det dog bliver rigtig interessant er, hvis man vender blikket mod 2014 og sidste gang Liverpool var tæt på at bryde deres Premier League-forbandelse og endelig hjemtage en ligatitel. Her bød tredjesidste runde nemlig på den eksakt samme kombination af kampe, og også her var Liverpool og Manchester City involveret i et tæt kapløb om tronen.

Forskellen dengang var dog, at det hele i den grad lå til rette for Liverpool, der inden runden var seks point foran Manchester City. Dengang som nu havde The Citizens en kamp i baghånden, men med Liverpools 11 sejre i træk var de deciderede storfavoritter til at holde hele vejen i mål.

Det forspring fik Liverpool-anfører Steven Gerrard til at udtale, at man ikke måtte “let the title slip” inden opgøret mod Chelsea, og det skulle komme til at jagte ham i mange år sidenhen.

Jorginhos agent om Juventus: Alt kan ske

Siden offentliggørelsen af at Maurizio Sarri bliver ny Juventus-træner, er Jorginho blevet rygtet tilbage til det italienske

Men først Manchester City. De gjorde deres arbejde ved at besejre Crystal Palace 2-0 på to scoringer af Edin Dzeko og Yaya Touré. Men den kamp er der ingen, der husker. Liverpool-Chelsea er derimod gået over i historien.

Titlen gled Liverpool af hænde

Chelsea var på dette tidspunkt selv blot fem point efter Liverpool, men notorisk uforudsigelige José Mourinho var midt mellem to Champions League-semifinaler mod Atletico Madrid og valgte at stille op med et reservespækket hold. Navne som Thomas Kalas, Mark Schwarzer og Demba Ba vækker ikke ligefrem skræk, men det burde de have gjort hos Liverpool.

De blå gæster startede ud med at trække tiden og gøre alt for at frustrere Liverpool-spillerne, og det lykkedes. Men det var hjemmeholdet selv, der spændte hanen på pistolen og skød sig selv præcist i foden. I første halvlegs overtid lavede Gerrard nemlig netop det ‘slip’ han havde advaret om at undgå, og hvis han før talte metaforisk, så var der ikke meget svævende symbolik over hans klodsede fald midt på banen, der sendte Demba Ba alene afsted mod mål.

Han scorede til 1-0, Chelsea vandt 2-0, og Brendan Rodgers Liverpool kollapsede i en sådan grad, at de også tabte titlen. De to sidste kampe bød kun på fire point, og da Manchester City vandt alle deres tre, var mesterskabsdrømmen forbi. Men historien om Liverpools og Steven Gerrards glidetur vil leve videre i historiebøgerne.

Nu kan Liverpool få revanche og måske endda tage et stort skridt mod mesterskabet, hvis Palace samtidig kan drille Manchester City. I det mindste har Merseyside-klubben en uomtvistelig fordel i forhold til det skæbnesvangre opgør for fem år siden. Dengang sendte Mourinho nemlig en lidet brugt reserve på banen på Anfield. Han spiller stadig på Anfield i dag og hedder Mohamed Salah. Lad underholdningen begynde!

15.05 Crystal Palace – Manchester City
17.30 Liverpool – Chelsea

EFTERLAD ET SVAR

Please indtast din kommentar!
indtast venligst dit navn her