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«¡Ronaldo tenía una camiseta del Arsenal!,» Wenger sobre cómo estuvo a punto de fichar a CR7

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Arsene Wenger reveló lo cerca que estuvo Cristiano Ronaldo de convertirse en jugador del Arsenal antes de que el Manchester United llegara.

Wenger, junto con un sinnúmero de otros entrenadores en Europa, se enteró de los emocionantes jóvenes talentos de Ronaldo y lo invitó al campo de entrenamiento del Arsenal en noviembre de 2002. Liverpool y Barcelona también estaban interesados.

Sin embargo, una mudanza al norte de Londres parecía probable en ese momento cuando el Arsenal y el club Sporting CP de Cristiano comenzaron las conversaciones.

Las cosas progresaron bien, con el Arsenal llegando a un acuerdo con el Sporting y manteniendo conversaciones prometedoras con Ronaldo y su madre. Sin embargo, el Manchester United superó a los Gunners con un movimiento tardío en el verano de 2003.

Interrogado en una sesión de preguntas y respuestas para The Guardian sobre su más doloroso arrepentimiento por transferencia, Wenger dijo: «¡Uf! Yo diría que no hay un jugador, ¡hay 50!»

«Por otro lado, quizás el más cercano (a eso) fue Cristiano Ronaldo, cuando fichó por el Man United.»

«Teníamos un acuerdo con el Sporting y el Man United tomó a Carlos Queiroz como entrenador asistente, y nos superaron rápidamente y se llevaron a Ronaldo, pero básicamente teníamos un acuerdo. ¡Tenía la camiseta del Arsenal, almorcé con él y su madre en el campo de entrenamiento!»

El ex técnico del Arsenal añadió: «Es un ejemplo, pero había tantos. ¡La historia de un gran club está llena de grandes jugadores extrañados! «

Ronaldo ayudó al United a ganar tres títulos de la Premier League y una Champions League durante un período de seis años. Anotó 118 goles y 69 asistencias en 292 salidas y ganó el primero de sus cinco premios Ballon d’Or en Old Trafford.